Onverwacht Nederland (en een beetje over de grens)

Categorie: Over de grens

Porto, stad van contrasten

Zicht op de Cais de Ribeira

Ruim 25 jaar geleden was Porto een vergeten en zielloze stad, nu is de stad vol toeristen en bruisend als nooit tevoren. Porto is trending. De stad werd in 2017 voor de derde maal bekroond als beste Europese bestemming en de binnenstad is sinds 1996 Unesco Werelderfgoed.

De historische stad bestaat uit een hedendaagse mix van middeleeuwse kerken met prachtig blauw tegelwerk, statige 19de-eeuwse stadspaleizen, postmoderne kantoren, steile straatjes met keitjes, brede boulevards, straten met trendy winkels en ambachtelijke bedrijven, donkere barretjes en pleinen met uitnodigende terrassen. Het is vooral de levendige rivierkade langs de Douro, de levensader van de stad, die Porto geeft. De beroemde Luís I-brug die opgebouwd lijkt uit duizenden Meccano-stukjes, verbindt Porto met Vila Nova de Gaia (en de rest van Portugal). Hier bevinden zich de portkelders met fraaie historische namen als Sandeman, Taylor en Cockburn’s die herinneren aan de Britse voorliefde voor port.

Overvloed aan blauwe tegeltjes
Het Praça da Liberdade met het ruiterstandbeeld van koning Pedro IV is het hart van de stad en tevens een goed oriëntatiepunt, je hebt zicht naar alle richtingen. Het plein loopt over in de statige Avenida dos Aliados. Veel gebouwen langs de ‘Aliados’ hebben imposante jugendstilgevels. Aan de noordzijde staat het stadhuis uit het begin van de 20ste eeuw. In westelijke richting loopt de Rua dos Clérigos langzaam omhoog naar de gelijknamige kerk en toren. In tegenovergestelde richting leidt een straat naar de Mercado do Bolhão, de grote overdekte markt waar naast souvenirs vlees, vis en groenten worden aangeboden. Deze overdekte ‘Albert Cuyp’ is ernstig in verval en wordt in 2018 voor een aantal jaren gesloten voor renovatie. Achter de markt start de Rua de Santa Catarina, de hoofdstraat van Porto’s chique winkelbuurt met halverwege Café Majestic, waar de sfeer van de Belle Époque wordt gekoesterd.

Van het plein is het een kort stukje lopen naar het monumentale Estação de São Bento waarvan de hal bedekt is met azulejos, blauwe siertegels. Op diverse tableaus staan taferelen uit de Dourovallei en scènes uit de geschiedenis van Portugal afgebeeld, waaronder de aankomst in 1387 van koning João I in Porto om er met Filipa de Lencastre te trouwen en de verovering van Ceuta door Hendrik de Zeevaarder.

[nggallery id=”6″]

De charmante stadjes van Hageland

In het oostelijke deel van de provincie Vlaams-Brabant ligt Hageland. Die naam dankt de regio aan het kreupelhout (‘hage’) dat na de middeleeuwse ontginningen de velden bedekte. Hageland kent naast charmante stadjes een vriendelijk glooiend landschap met wijngaarden. Leuven is een stad op mensenmaat, beperkt in omvang maar met grootse bezienswaardigheden.

Net als het ‘Hollandse’ Brabant kun je ook in Vlaams-Brabant volop Bourgondisch genieten van Hagelandse wijnen en bieren met smakelijke namen als Wolf, Tiense Zoeg, Hoegaarden en Broeder Jacob. Bovendien heeft ieder dorp of stadje wel zijn eigen specialiteit, van noppen in Scherpenheuvel tot kruidkoek in Diest. Je kunt uit eten in een van de vele restaurants en brasserieën of genieten van een ‘koffietje’ in een café of op een terras.

 

© 2021 Zwerven door Nederland

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑